Cambios legales sobre el medio ambiente que tienes que conocer

“El medio ambiente de Europa se encuentra en un punto de inflexión. Tenemos una pequeña oportunidad en la próxima década de ampliar las medidas para proteger la naturaleza, atenuar las repercusiones del cambio climático y reducir radicalmente el consumo de los recursos naturales”. Son palabras de Hans Bruyninckx, director ejecutivo de la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA). Esta agencia estima que las actuaciones en materia medioambiental “representan una base fundamental para el progreso futuro, pero no son suficientes“. Medio ambiente e industria, medio ambiente y governantes, medio ambiente y hogar… Hay muchos frentes en los que actuar, y no son pocos los que ya han sido claros al respecto: el tiempo se agota.

Bolsas de plástico

Esa “insuficiencia” de la que habla la AEMA no debería coger a nadie de sorpresa. Las propias autoridades comunitarias hace tiempo que saben que los retos para 2020 no se iban a cumplir, haciendo inevitable mirar ya a 2030, e incluso a 2050. “Nuestra evaluación muestra que los cambios graduales han permitido realizar avances en algunos ámbitos, pero que no bastan para alcanzar nuestros objetivos fijados a largo plazo“, sostiene Bruyninckx en este extenso informe.

¿Que conclusiones se pueden sacar de lo que afecta al ciudadano de a pie?

Hace tiempo que la ciudadanía es consciente de que la sostenibilidad también depende del día a día de cada uno. Pero en principio los esfuerzos no están dando resultados, seguramente porque todos los miembros de la ecuación nos dejamos algún esfuerzo por el camino. El uso circular de los materiales, la gestión correcta de los residuos o las emisiones contaminantes aparecen en amarillo o rojo en el informe SOER 2020. Y por eso, dejando a un lado la vertiente industrial, los ciudadanos a título personal nos tenemos que ir familarizando con nuevas medidas en el corto plazo.

Nuevas normativas

El Real Decreto 293/2018 puede que no te suene de nada, pero fue el que nació con intención de controlar y mantener a raya a las bolsas de plástico. Una vez entró en vigor, sirvió -entre otras cosas- para que desde el 2018 te cobraran las bolsas de plástico.

Pero vas más allá: tal y como se puede leer en la tercera disposición, ya desde el 1 de enero de 2020 se prohibió “la entrega de bolsas de plástico fragmentable”. ¿Y que significa fragmentables? El propio BOE lo define: “bolsas de plástico fabricadas con materiales plásticos que incluyen aditivos que catalizan la fragmentación del material plástico en microfragmentos”.

Pero no es la única medida en este sentido que te afectará directamente cuando vayas a la compra, puesto que desde el 1 de enero de 2021 estará totalmente prohibida la entrega de bolsas de plástico “ligeras y muy ligeras”, exceptuando las de material compostable. La norma es muy clara al respecto: “Los comerciantes podrán también optar por otros formatos de envase para substituir a las bolsas de plástico”. Ahora seguro que ya te explicas el baile de bolsas que llevas mucho tiempo viendo en los comercios.

¿Has escuchado hablar de los vehículos híbridos?

La pregunta es un poco trampa, puesto que damos por hecho que la respuesta es afirmativa. Deberías saber que desde 1 de enero 2020 entro en vigor la norma europea “que limita las emisiones de dióxido de carbono (CO2) de los vehículos ligeros y que obligará a los fabricantes a que la media de sus automóviles vendidos en la región a partir de 2020 no genere más de 95 gramos de CO2 por kilómetro recorrido“, tal y como puedes ver en esta noticia.

Las compañías que no lo cumplan se enfrentarán a sanciones millonarias, lo que a vista de agencias como Moody’s supondrá un nuevo acelerón en la carrera por sacar al mercado más coches eléctrico o híbridos.

¿Es la única norma nueva que afectará a los coches? Para nada. La popular Euro 6D ya está en marcha, y también tendrán un importante impacto en 2021, cuando todos los vehículos que se matriculen tendrán que cumplir íntegramente con ella. Te la explican más a fondo en este artículo.

Toallitas y papel higénico húmedo

Pero si de verdad existe un caballo de batalla en el que convergen medio ambiente y hogar, eso es si duda la gran guerra de las toallitas higiénicas. Tirarlas por el inodoro ha terminado generando un problema valorado en 230 millones de euros (y subiendo). Cualquier ciudad de España que se precie se echa las manos a la cabeza con las consecuencias de tirar estos productos por el desagüe. Solo en Valencia, por poner un ejemplo, se han recogido más de 6.000 toneladas de estos desechos; en Zaragoza se han tenido que destinar 9 millones de euros para reparar el colector de una depuradora que no pudo gestionar la llegada de más toallitas, y en la capital de España tampoco van a la zaga: más 34.000 toneladas contabilizan ya. Y son tres casos escogidos, más o menos, al azar. Solo hay que poner el nombre de una ciudad en Google con la palabra toallitas y dejarse llevar por los datos.

En septiembre de 2020 se alumbrará un nuevo etiquetado para las toallitas de WC y el denominado papel higiénico húmedo

El caso es que ante un problema de tal magnitud se requieres soluciones a la altura. Si todo va bien, en septiembre de 2020 se alumbrará un nuevo etiquetado para las toallitas de WC y el denominado papel higiénico húmedo, atendiendo a la norma UNE sobre productos desechables por el inodoro. Habrá un etiqueta más claro en el que ya no se dejará a la libre interpretación conceptos como biodegradables o dispersables. Y solo se podrán desechar por el inodoro aquellos productos que consigan la etiqueta verde correspondiente, y que por lo tanto aseguren “que cumplen con los criterios de aceptación en materia de composición, sedimentación, dispersión, desintegración y biodegradación”, tal y como recogen en esta información.

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